Michael Servetus (1509 ou 1511 - 27 octobre 1553)

Publié le par didier Le Roux

Michel Servet, un espagnol et martyre de la Réforme pour sa critique de la doctrine de la Trinité et son opposition au baptême des enfants, a été souvent considéré étant le premier unitarien. Brusquement critique, bien qu'il était d'origine orthodoxe au sujet de la Trinité, il est plus exacte de décrire Servet M., comme un trinitaire extrêmement peu orthodoxe.


    Aspects de sa théologie :

    Par exemple, son rejet de la doctrine du péché originel - Son influence sur ceux qui ont fondés ultérieurement les églises unitariennes de Pologne et Transylvanie. Critiques publiques de ceux qui furent responsables de son exécution, la réforme Protestante de Genève et des pasteurs, John Calvin, en outre, l’inspiration pour les unitariens et autres groupes sur l’aile gauche radicale de la réforme pour développer et institutionnaliser leurs propres vues hérétiques. L'aversion répandue, suite à la mort de Servet M. qui a été prise en tant que déclencheur de la naissance en Europe de la tolérance religieuse, un principe encore plus important pour les universalistes - unitariens moderne que l'anti-trinitarisme. Servet M. fut également célèbre en tant que médecin pilote.

    Servet M. a grandi à Villanueva de Sijena, en Aragon, soixante milles au nord de Saragosse. A l’age de 14 ans, il entra au service d’un moine érudit du nom de Juan Quintana. Dès sa jeunesse, Servet M. fut frappé par le fait que la doctrine de la Trinité était un obstacle sérieux à l'évangélisation des Amarres (habitants musulmans de la péninsule ibérienne) et des juifs. Tout en étudiant la loi à l'université de Toulouse en France, il lisait la Bible, dont l’invention récente des maisons de presse, la donnait dangereusement accessible. Il était étonné de trouver la Trinité nulle part explicitement mentionnée, nullement définie, dans le texte sacré.

    Après deux ans à l'université, Servet M. a été rappelé, vers la fin de 1529, au service de Quintana, qui avait été nommé confesseur de l'empereur Charles V. Il dû accompagner Quintana pendant qu'il voyageait avec le partie impérial au couronnement de l'empereur à Bologne en Italie. En Italie Servet M. a été horrifié par la richesse de l'Eglise, l'adoration accordé au pape, et de la séparation du laïque d'avec le sacerdotal. A un moment de 1530, Servet M. s'écarta de l'entourage de l'empereur pour atteindre la ville suisse de Bâle dans le but de joindre les protestants. Il est resté pendant des mois dans la maison d'Oecolampadius, le pasteur local et le chef de la réforme.

    Fatigué depuis sa venue ici, par des conflits théologiques permanents, Servet M. se déplaça pour la ville de Strasbourg plus tolérante. Ici, en 1531, il publia

De Trinitatis Erroribus (sur les erreurs de la Trinité) Si Servet M. espérait que son livre persuaderait le nouveau mouvement protestant de repenser la doctrine trinitaire orthodoxe, comme traditionnellement interprétée par le Concile de Nicée au IV siècle et par le défunt Scholastique médiéval et de la remplacer par sa propre théologie, il fut vite déçu. Bien que les protestants aient admiré quelques aspects de la pensée de Servet M., ils en ont déploré beaucoup d'autres. D'ailleurs, ils étaient particulièrement sur la défense au sujet de l'orthodoxie de la Trinité, n’ayant aucun désir de solliciter par eux-mêmes plus de dénonciations auprès de l’Eglise Catholique Romaine. Le luthérien et réformateur Melanchthon commenta De Trinitatis Erroribus, se plaignant « Quant au sujet de la Trinité, vous savez combien j'ai toujours craint que cela éclate un jour. Bon Dieu! Combien de tragédies cette question suscitera parmi ceux qui viendront après nous ! »

    Servet M. essaya l'approche d'un volume plus conciliant,
Dialogorum de Trinitate (Dialogues sur la Trinité)
, publié l’année suivante. Mais dans celui-ci, il n'a rien concédé d'important de ses vues, ni même ramolli la virulence de sa rhétorique. Son deuxième volume n'a pas été prévu ni même reçu comme une rétractation. Ses livres ont été confisqués, et il a été averti de ne plus être admis dans plusieurs villes protestantes. Meanwhile, in 1532, le Suprême Concile de l’Inquisition en Espagne a commencé des démarches pour l'appeler, ou l'appréhender s'il n'apparaissait pas devant le tribunal. Son frère, Juan, un prêtre, a été envoyé pour le persuader de retourner en Espagne pour être interrogé. Il était terrifié. Il écrit plus tard dans cette période, « J'ai été recherché partout pour être saisi pour ma mort.
» Il s’enfuie pour Paris et se cacha sous un nouveau nom, Michel de Villeneuve.

    Servet M. "Villeneuve" étudia les mathématiques et la médicine dans un collège de Paris, puis dans un centre de ferment religieux. Nicholas Cop, Recteur de l’université, fut obligé de se sauver de la ville pour une nouvelle adresse considérée trop protestante. Un jeune étudiant qui connaissait Servet M., John Calvin, qui a certainement écrit à cette même adresse, dû quitter également la ville et y revenir par la suite en cachette. Durant l’année qui suivit, Calvin risquait sa vie de retourner à Paris, pour éventuellement défier Servet M. dans un challenge théologique. Servet M., peut-être effrayé d'être vu avec un fugitif, n'est pas apparu. Préparer à témoigner pour sa cause religieuse, il se sentait pourtant insuffisamment apte pour être un champion efficace. «
Sur cette relation que j'ai retardé,
» il s'est rappelé, « Et également en raison de la persécution imminente, de sorte qu'avec Jonah j'ai plutôt ardemment désiré me sauver par la mer ou dans une des nouvelles îles.
»

    Servet M. commença à s’établir en France en travaillant comme rédacteur, d'abord pour la société de Trechsel à Lyon et plus tard pour Jean Frellon. Pour Trechsel, Servet M. prépara également des écrits, des notes d'introductions pour deux éditions sur la géographie de Ptolémée, 1535 et 1541. Avec ce travail à son crédit, il s'est établi en tant qu'expert en géographie et a complété son revenu en donnant des conférences sur le sujet. Par la suite il prépara une édition de la Bible Santes de Pagnini, complétée en sept volumes, en 1545. Son introduction et ses notes anticipaient une critique moderne de la Bible et démontraient une avancée marquée par la sophistication, au delà de ses premiers écrits théologiques.

    Inspiré par certains des travaux médicaux édités par Trechsel, Servet M. décida de retourner à l'étude de la médecine. De 1536 à 1538, il était étudiant en médecine de l’université de Paris. Il suivit Andréas Vesalius comme aide à Hans Gunther dans la dissection. Gunther a écrit que « Michael Villonovanus » a eu connaissance de Galien « en second lieu. » Servet M. est bientôt venu à différer de Galien en matière de la circulation pulmonaire. Galien avait supposé que l'aération du sang avait lieu au coeur et avait assigné aux poumons une fonction assez mineure. Servet M., en examinant la paroi du coeur et en notant la taille de l'artère pulmonaire, a conclu que cette transformation du sang s’accomplie par le rejet de gaz expulsés et l'infusion d'air, et que cette opération se produit dans les poumons. Il n’est pas clair, si c’est Servet M. ou un contemporain qui le connaissait, est à l'origine de cette découverte. Il est certain que Servet M., fut le premier à la publier. Bien qu'il ait seulement exprimé ces nouvelles connaissances comme prolongement métaphorique de son écriture théologique, il était la première personne à avoir enregistré une compréhension moderne de la respiration pulmonaire.

    En 1538 Servet M., ou Villeneuve, eut des ennuis avec la faculté de médecine, le Parlement de Paris, et la Recherche pour avoir introduit de l'astrologie à la médecine. Bien qu'il ait été acquitté par la Recherche, le Parlement exigea que la publication de son autodéfense soit confisquée et qu’il devait renoncer à la pratique de l'astrologie. Servet M. quitta Paris peu de temps après, peut-être sans qualification, et pratiqua la médecine dans la région de Lyon. Autour de 1540, il est devenu le médecin personnel du physicien Pierre Palmier, archevêque de Vienne.

    Pendant sa résidence de douze années à Vienne, vivant en tant qu’un inoffensif docteur en médecine, Michel Villeneuve, occupait son temps libre à préparer son principal traité théologique,
Christianismi Restitutio (la restauration du christianisme).
Il engagea, en 1546, une correspondance secrète qui s'avéra fatidique avec sa vieille connaissance, John Calvin. Pendant cette période, Calvin, fut l’auteur de Institutio Christianae Religionis (institution de la religion chrétienne)
en 1536, pasteur et chef de la réforme à Genève, étant la plus prestigieuse figure de la branche réformée du protestantisme.

    La théologie de Calvin faisait peu mention de la nature trinitaire au sujet de la divinité jusqu'en en 1537, un autre réformateur, Pierre Caroli, l’accusa d'être un Arien. Bien que dégagé par un synode à Lausanne de cette accusation, par la suite Calvin restait sur ses gardes et déterminé à traiter sévèrement les déviations dans ce secteur de l’orthodoxie. Le sujet associé à des souvenirs désagréables, étaient pénibles pour lui. Servet M., sûrement averti du manque précédent de clarté sur le sujet de Calvin, le bombarda de lettres, insistant sur des conceptions peu orthodoxes et plus radicales que celles qu’il avait présenté une décennie au par avant. Calvin a répondu à Servet M., avec de moins en moins de patiente et avec rudesse. Servet M. envoya à Calvin un de ses manuscrits sur la
restitutio
qui n’avait pas encore été publié. Calvin envoya en échange de son côté une copie de l' Institutio. Servet M. lui renvoya avec des annotations abusives. Le jour où Calvin interrompit la correspondance, il écrivit à son collègue, Guillaume Farel, que Servet M. ne vienne jamais à Genève, « Si mon autorité est de n’importe quel profit, je ne tolérerais pas de le voir sortir vivant.
»

    Quand Servet M. édita le
Restitutio
début 1553, il envoya par anticipation une copie à Genève. Le texte imprimé inclut trente de ses lettres à Calvin. Peu de temps après, à la demande de Calvin, l'identité de « Villeneuve » a été divulguée à l’inquisition catholique de Vienne. Après son arrestation et interrogation Servet M. est parvenu à s'échapper de prison. Sur son chemin, peut-être en direction de l'Italie du nord, où il pensait que des personnes étaient réceptives à ses enseignements, il passa en bordure de Genève, mais fut reconnu par les services de l’église de la ville, fut arrêté et accusé pour hérésie par les autorités protestantes.

    Les fonctionnaires séculaires ne pouvaient pas établir que Servet M. était un perturbateur immoral pour la paix publique. Néanmoins, au cours d'une correspondance écrite avec Calvin, il avait établi des rapports théologiques qui lui furent nuisibles. Le Concile de Genève, après réception du Conseil des églises de quatre autres villes suisses, condamna Servet M. pour antitrinitarisme et pour opposition au baptême des enfants. Calvin demanda que Servet M. soit par 'charité' décapité. Le Conseil exigea qu'il soit brûlé au bûché.

    Les spectateurs étaient impressionnés par la ténacité de la foi de Servet M. Périssant dans les flammes, on dit qu'il fit appel à l’aide, «
O Jésus, fils du Dieu éternel, aies pitié de moi ! »
Farel, qui était témoin de l'exécution, observa que Servet M., provoca jusqu’au bout et aurait pu être épargné s’il n’avait pas fait appel à « Jésus, le Fils Eternel.
» Quelques mois plus tard Servet M. a été de nouveau exécuté, cette fois en effigie, par l’inquisition catholique en France.

    Beaucoup de protestants approuvèrent la sentence de Genève. D'autres, particulièrement à Bâle, n'étaient pas aussi sûrs que les hérétiques devaient être mis à mort. En réponse aux critiques, Calvin a rapidement échafaudé et édité, en 1554, une justification,
Defensio orthodoxae fidei, contra prodigiosos errores Michaelis Serveti Hispani (Défense de la foi orthodoxe, contre les prodigieuses erreurs de l’espagnol Michel Servet)
. IL arguait du fait, qu’en plus, Servet M. pouvait mettre en danger les âmes de beaucoup de personnes. Dans la même année, Calvi fut questionné par Sébastien Castellion sur la base de Contra libellum Calvini (contre le livret de Calvin) . Castellion déclarait que « tuer un homme ce n'est pas protéger une doctrine ; mais c’est tuer un homme. Quand les Genevois ont tué Servet M., ils n'ont pas défendu une doctrine ; mais ils ont tué un homme. » Il dit que « Si Servet M. avait souhaité tuer Calvin, le magistrat aurait correctement défendu Calvin. Mais quand Servet M. combattit avec des raisonnements et des écritures, il devrait avoir été repoussé par des raisonnements et des écritures.
»

    Presque toutes les copies du magnum opus de Servet M.,
Christianismi Restitutio
, furent détruites par les autorités. Seulement trois exemplaires survécurent. En particulier, la théologie trinitaire peu orthodoxe, qui a fait de Servet M. un homme poursuivi dans presque chaque pays de l’Europe de l'ouest, ne peut pas être résumé simplement. Un des premiers spécialistes unitariens, Morse Wilbur, qui traduisit De Trinitatis Erroribus, a trouvé le Restitutio
moins à son goût et son idée était de faire un communiqué de défense à son sujet.

    Servet M. a rejeté la doctrine du péché originel et de la théorie du salut entièrement basée sur elle, y compris les doctrines de la double nature et de l'expiation indirecte rendu possible par la mort du Christ. Il croyait que Jésus avait une seule nature, en une fois, complètement humaine et divine, et ce Jésus n'était pas un autre, étant de divinité séparé du père, mais Dieu venu sur la terre. D'autres êtres humains, touchés par la grâce du Christianisme, pourraient surmonter le péché par eux-mêmes et devenir progressivement divin. Il pensa à la Trinité en tant que manifestation d'une « économie » des formes d'activités que Dieu pourrait mettre en jeu. Le Christ n'a pas toujours existé. Autrefois seulement une ombre, il avait été apporté à l'existence substantielle quand Dieu a dû exercer cette forme d'activité. Assurément, dans le temps futur, il ne serait plus un mode distinct d'expression divine. Servet M. appela à la brute et populaire conception de la Trinité, considérablement moins subtile que n’importe quel appartenance, « des trois têtes du Cerbère. » (En mythologie grecque, le Cerbère est trois chiens dirigés - comme la créature des enfers.)

    Servet M. ne croyait pas que les personnes sont totalement pervers, comme le supposé la théologie de Calvin. Il pensait que toutes les personnes, même non Chrétienne, susceptibles ou capables de s'améliorer et de justifier. Il n'a pas limité les avantages de la foi à quelques destinataires prédestinés par la grâce de Dieu, comme la doctrine de Calvin enseignait. Plutôt, la grâce en abondance dont les êtres humains ont seulement besoin de l'intelligence pour la libérer, que tous les êtres humains qui la possèdent la saisiront. Ni Servet M. a décrit, de même que Calvin, un abîme infini entre le monde divin et mortel. Il a soutenu que Dieu était présent dans la constitution de toute la création. Cette caractéristique de la théologie de Servet M. était particulièrement désagréable à Calvin. Au procès de Genève, il demanda à Servet M. «
que, bougre ! S’il y a une empreinte au sol, peut-on prétendre que c’est une marque de votre Dieu ?
»

    Calvin demanda si le diable faisait partie de Dieu. Servet M. ria et répondit «
Pouvez vous douter de lui ? C'est mon principe fondamental, que toutes les choses sont une portion et font parties de Dieu et la nature des choses est esprit substantiel de Dieu.
»

Le Diable est un important facteur de la théologie de Servet M. qui était un dualiste. Il pensait que Dieu et le Diable étaient engagés dans une grande bataille cosmique. Le destin de l'humanité était juste une petite escarmouche dans l'histoire du salut. Il accusa les trinitaires orthodoxes de créer leur propre doctrine de la Trinité, pour ne pas décrire Dieu, mais pour se gonfler eux-mêmes en tant que centre de préoccupation vis-à-vis de Dieu. Puisqu'ils ont défini Dieu pour convenir à leurs propres buts, il les qualifia d’athées.

    La démonologie de Servet M. incluait la notion que le Diable avait créé le pape en tant qu'efficace contre-mesures au Christ venu sur la terre. Par les papes, le Diable avait été succédé dans l'église. Le Baptême des enfants était un rite diabolique, instituait par Satan, qui dans les temps anciens avait présidé des sacrifices infantiles païens. Il calculait que l’Archange Michel viendrait bientôt pour apporter la délivrance et la fin de la terre, probablement en 1585.

    Le dualisme, le millénarisme, et le model trinitaire ne sont pas des éléments du lègue de Servet M. que les universalistes unitariens célèbrent aujourd'hui. Juste, qu’ils ont affirmé que les contemporains de Servet M. étaient plus en sympathie avec ses pensées, dont les Italiens, connus plus tard comme Sociniens, qui ont développé une première forme d'Unitarisme en Pologne. Ils ont pris le fond de quelques aspects de la doctrine de Servet M. et ont ignoré ou ont rejeté le reste.

Néanmoins, bien que Michel Servet n'a pas eu de vrais disciples et n'en a jamais eu, sa vie de pionnier et la tragédie de sa mort ont inauguré, dans un sens, l'histoire de la religion libérale moderne. Il est l'une des ironies de l'histoire, que toutes églises unitariennes et mouvements modernes tiennent la mémoire de Servet M. dans un honneur spécial.



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Les travaux complets de Servet M. sont publiés en espagnol dans six volumes. Le premier volume de l'Obras Completas a été publié en 2003, deux autres ont été publiés en 2004. Certains de ses premiers travaux et de la moyenne période de Servet M. sont disponibles en anglais dans deux volumes, les deux traités de Servet sur la Trinité,traduits par le comte Morse Wilbur (1932), et Michael Servet, une traduction de ses écrits sur la Géographie, la Médecine et sur l’Astrologie, de Charles Donald O'Malley, traducteur (1953). Des traductions anglaises et certaines annotations de la Bible de Servet M. sont incluses en influence juive de Louis Israel, homme moderne sur les mouvements de la réforme chrétienne (1925). Christianismi Restitutio est disponible en Latin (1790, rep. 1966), Allemand (1892-96) et espagnol, Restitución del Cristianismo et Treinta cartas a Calvino; Sesenta signos del Anticristo; Apología de Melanchton, traduit par Angel Alcalá et Luis Betes, avec une longue introduction par Angel Alcalá (1980 et 1981). La seule section substantielle du Restitutio rendu en anglais est la partie concernant la circulation du sang (dans O'Malley). Robert Willis, Servetus and Calvin (1877), contient une variété de citations dispersées et males traduites de la Restitutio. La meilleure bibliographie des travaux de Servet M. est celle de Madeleine Stanton en John F. Fulton, Michael Servet : Humaniste et Martyrey (1953). L'information sur les procès de Servet M. peut être trouvée dans Defensio de Calvin (Déclaration en Français), qui n'est pas disponible en anglais. En outre en français est Le Procès de Servet, imprimé comme appendice en 8 volumes (avec le Defensio) des travaux de Calvin. Le procès avant l'inquisition en France est traité dans Pierre Cavard, Le Procès de Michel Servetà Vienne (1953). Le registre de la compagnie des pasteurs de Genève dans la Période de Calvin, traduite par Philip Edgecumbe Hughes (1966) contient beaucoup de documentations primaires de l'affaire Servet.

John Calvin n'a pas traité la Trinité très intensivement dans la première édition de l’Institutio Christianae Religionis (1536). Il a augmenté considérablement la section sur la Trinité dans l'édition éditée après la mort de Servet M. (1559), disponible en deux volumes, 20-21, de la bibliothèque des classiques chrétiens, traduite par John T. McNeill (1960). Dans cette version postérieure il y a beaucoup de références à Servet M. Une bonne explication de la théologie de Calvin est trouvée dans Wilhelm Niesel, la théologie de Calvin (1956). La lettre menaçante de Calvin à Farel est dans les lettres de John Calvin, le volume 2, édité par Jules Bonnett et traduit par David Constable (1857). La correspondance liée à Servet M. peut être trouvée dans les travaux de Calvin, vols. 12-14 et 20. La réponse de Castellion à Calvin a été traduite en Français par Etienne Barilier en tant que : Contre le libellé de Calvin(1998). Un autre important livre par Castellion, De haereticis (1554) a été traduit par Roland Bainton comme pour Concerning Heretics (1935). Histoire de la Mort de Servet (1554) est un compte à découvert de l'exécution de Servet. Une traduction en anglais par Alexandre Gordon a été imprimée dans la vie chrétienne (le 2 novembre 1878).

Une analyse de la théologie de Servet en anglais doit être trouvée en Jerome Friedman, Michael Servetus : Une étude de cas dans l'Hérésie totale (1978). Friedman contribua " Michael Servet : Unitarien, Antitrinitaire, ou Dualiste Cosmique ? aux débats de la société historique universaliste unitarienne (1985-86). En outre dans cette édition est « Servetus et le début du Socinianisme
» par Elizabeth F. Hirsch, qui a également écrit « Michael Servet et la tradition du Néoplatonisme,» dans la Bibliothèque d'Humanisme et Renaissance (1980). La réforme radicale (1962), de George Huntston Williams, contribue à des perspectives importantes sur la place de Servet avec d’autres branches radicale de la réforme. Williams a également écrit « Michael Servetus et une théologie de la nature,» dans le journal du Ministère libéral (1964). " Michael Servetus de John Godbey papier non publié (C. 1987), est une synthèse valable de pensée courante au sujet de l'importance de Servet dans l'histoire théologique unitarienne. Voir également les introductions d'Alcalá dans l 'Obras Completas et la Restitutio

Hérétique poursuivi de Roland H. Bainton : La vie et la mort de Michel Servet, 1511-1553 (1953), a longtemps été la seule et principale biographie moderne de Servet en anglais. Une édition espagnole, traduite par Angel Alcalá est venue indépendamment en 1973. Une nouvelle édition Anglaise fut publiée en 2004. Récemment Michel Servet de Marian Hillar : Le géant, l'humaniste, et le martyre intellectuel (2002) est apparu. Hillar a également écrit le cas de Michel Servet (1511-1553) : le tournant dans la lutte pour la liberté de Conscience (1997). Comte Morse Wilbur, Une histoire de l’Unitarisme : Socinianisme et ses antécédents (1945)- dix chapitres- sont consacrés à l'histoire de Servet. Wilbur a également écrit un court essai biographique présentant Les deux traités. Charles A. Howe traite Servet longuement dans l’ouverture des trois chapitres de
Pour la foi et la liberté (1997). Un essai biographique par le médecin canadien célèbre William Osler, « Michel Servet» est dans la collection, Un mode de vie (1951). Une monographie récente est Michel Servet (1989) par A. Gordon Kinder. Encore plu récent en dehors des flammes (2002) par Lawrence et Nancy Goldstone. C'est plus l'histoire de la Restitution du Christianisme que de Servet lui-même. Il y a une moderne et importante biographie dans l'Espagnol, José Barón Fernández, Miguel Servet : su vida y su obra (1970). Wilbur a compilé une bibliographie approfondie des travaux au sujet de Servet dans Une bibliographie des pionniers du mouvement de Socinien - Unitarien dans le christianisme moderne, en Italien, Suisse, Allemand et Hollandais. (1950).

Il y a des statues de Servet dans la rue Mouton Duvernet, Paris, France ; Annemasse, Haute Savoie, France ; Rue Beausejour, Genève, Suisse ; Madrid, Espagne ; Saragosse, Espagne ; et Villanueva de Sigena, Espagne. Entre d'autres mémoriaux sont la fenêtre de Servet dans la première église paroissiale (universaliste unitarien) à Brooklyn New York et le médaillon peint de Servet à l'église unitarienne de Brookfield, Gorton, Manchester, Royaume-Uni.

Article par Peter Hughes


___________________________________________________________________________________________________________________ Cliché et Sources ; Unitarian Universalist Historical Society : traduction libre de l’anglais vers le français par Didier Le Roux

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