Ostorod Christopher

Publié le par didier Le Roux

Ostorod Christopher était un des plus enseignés et actifs parmi les leaders sociniens, et est appelé, par Albert Graver, "homo peredutis, ac artis disputandi optinme gnarus." Zeltner le décrivait comme le plus rigide de tous les disciples de Socin. Le nom par lequel il était familièrement connu parmi les contemporains sociniens, était Paschasius, ou Paschalodus. Le dernier de ceux-ci est un rude composé grec, du mot grec pour Pâques, (en allemand Oster,) et un chemin.

 

            Il naissait à Goslar. Son père, Henning Ostorod, était pasteur, d'abord à l'église luthérienne d'Eimbeck, puis pour l'église de St. Cosmas et Damianus, à Goslar, et en dernier, de St. Stephen dans la même ville. Sa mère était la fille de premier pasteur de St. Stéphen.

John Mich Heineccius, dans son "Antiquités Goslariennes," (pp. 518, seq.,) avait donné un long compte de Christopher ostorod, pour sa conversion au Socinianisme, et d'une conversation avec sa mère, Catharine Ostorod, avec quelques Ministres de conviction luthérienne, pris principalement d'un manuscrit, qui lui était communiqué par Justus à Dransfeld.

 

Le père d'Ostorod est dit pour avoir auguré la maladie le concernant pour sa femme, et pour avoir prédit, qu'elle évoluerait en souffrance et danger, quand il serait dans un grave état.

"Christoph, mein Sohn," dit-il, "ist ein Schalk, und will nicht folgen, wie die andern, und wird dich, liebe Catharina, wann ich nun einmal das Haupt lege, in grosse Noth und Fahr brigen."

 

         Bien qu'encore un garçon à l'école, il donnait des preuves de capacité singulière, et quand il grandissait, il était en avance sur tous ses semblables, pour le même standing avec lui-même. Quand il était suffisamment préparé pour le Collège, il allait à l'Université de Königsberg, et s'enregistrait le 21 janvier 1581, durant le Rectorat de Paul Van Stein, mais été excusé de payer les frais en raison de sa pauvreté. Sur son retour chez lui, après avoir fini son éducation, il s'efforçait de se procurer la situation d'un Choriste, mais ne réussissant pas à obtenir ceci, il quittait Goslar, et allait en Poméranie. Dans ce Duché, il était nommé Maître d'un élève luthérien à Sluchow, sur les confins de Pologne, où il était porté dans de fréquents contacts avec les sociniens, et se laissé imbiber par leurs sentiments. Boock était pour l'ajouter parmi les antitrinitariens de Dantzic,  qu'il complétait sa conversion, et il était envoyé par les Frères dans cette ville, comme un délégué, avec un Zyblicki, un Ministre de Cujavia, pour le Synode tenu à Chmielnik, dans le mois de septembre 1585, où il délivrait un discours en latin en la présence des membres, et publiquement professait être un unitarien, et était rebaptisé.

 

Sur son retour pour  Sluchow, il recommandait le Socinianisme dans toutes les manières possibles, et entrait en discussion concernant sa croyance avec le Ministre de l'église, et les habitants de la ville. Il était par conséquent privé de sa situation de maître d'école, et trouvait nécessaire de quitter le lieu. Il allait d'abord à Dantzic, où Matthieu Radecius le confirmait dans ses propres opinions, et puis pour Goslar, sa ville natale, où il convertissait sa mère. Lors d'une seconde visite à Goslar, il semait les vues des unitariens parmi de nombreux habitants. La mère n'était pas moins zélée que son fils, et les Magistrats, dans le but de prévenir la matière pour davantage  de divulgation, se déterminaient de les déféraient tous deux en prison. Christopher étant prévenu de leur intention par sa sœur, et s'échappait, mais sa mère était arrêtée et incarcérée. Quand elle était en confinement depuis une semaine, elle feignait la repentance, et après avoir fait une rétractation publique d'allégeances pour ses erreurs, elle était relâchée. Peu après, cependant, elle faisait savoir, que sa contrition était seulement supposée, et son fils la félicité pour sa constance. Le reste des habitants, qui signifiait avoir été perturbé, retournait dans le sein de l'Eglise Luthérienne, mais les quatre sœurs d'Ostorod, et son frère John, restaient vrais aux principes qu'ils avaient embrassés. Les deux frères étaient présent au Synode de Chmielnik, dans le mois de septembre 1586, où après avoir beaucoup discuté, il était déterminé, qu'Andrew Lubieniecius et John Balcerovicius iraient en tant que députation pour Goslar, et intercéderaient pour la veuve  Ostorod, et ses quatre filles. La proposition émanait de Lubieniecius, qui entreprenait lui-même cette délicate mission, et était secondé par John Balcerovicius, qui volontairement l'accompagnait, et par leur prudente directive, la négociation avec les autorités  à Goslar était portée à une issue favorable. La veuve et ses quatre filles étaient autorisées à accompagner leurs généreux bienfaiteurs, sur leur retour en Pologne. Les filles par la suite se sont mariées et la mère a trouvé une maison confortable, d'abord dans la maison de John Balcerovicius à Lublin, puis ensuite sous le toit hospitalier de Lubieniecius, où elle mourrait. Christopher et son frère John, recevait une cordiale bienvenue, comme membres de l'église. Le premier apprenait la langue polonaise, durant sa résidence avec Andrew Lubieniecius à Rakow, qui librement fournissait nourriture et vêtements, et sous laquelle direction il se préparait bientôt pour la fonction d'un instructeur religieux public. Le dernier avait la direction d'une école à Conitz qui lui fut confiée. Christopher, après un court passage à Rakow, était nommé un des Maîtres de l'école de Chmielnik, dans laquelle fonction il succédait à Peter Statorius, dans l'année 1587.  Il semble alors pour avoir visité les deux frères, Stanislaüs et Christopher Lubieniecius, et après s'être installé à Smigel.

 De  Smigel, il se déplaçait pour Buskow, prêt de Dantzic, où il poursuivait la fonction pastorale pour de nombreuses années. S'il avait été positionné avec toute autre congrégation que celle de Smigel, avant son déplacement pour Buskow, cela reste incertain. S'il l'avait fait, cela reste inconnu à Sandius, mais Lubieniecius, dans son "Histoire de la Réforme de Pologne," (p. 240,) le présente comme le premier ministre, qui officiait dans l'église de Rakkow, et le considérait évidement comme le prédécesseur direct de Peter Statorius à cette fonction.

 

Durant sa résidence à Buskow, il a eu une discussion amicale avec Jacques Fabricius, pour lequel Faust Socin donne le compte suivant, dans une lettre pour Valentin Smalcius, datée du 31 août 1598. "Je suis grandement heureux de l'issue de notre discussion d'Ostorod avec ce Fabrius, et j'espère que Dieu souhaitera ouvrir les yeux de beaucoup, Voidovius, l'ami d'Ostord, m'écrit en termes, lesquels m'autorise de croire, que la fin de cette discussion était telle comme me le présente lui-même pour être. Les paroles de Voidovius sont comme suivantes. 'Notre Ostorod a eu une Conférence avec le Dr. James Fabricius, un théologien et prédicateur, et la conférence sera peut-être résumée aujourd'hui après le dîner. Nous partageons ses mutuels bons termes, et ne recevons pas une commune divine bénédiction. Ce docteur fait mention de vous : il avait lu votre livre De Servatore : il demande pour vous un Corps de Théologie, et pas celui-ci seulement, mais beaucoup d'autres aussi." (Fratr. Polon. T.I. p. 461.) Smalcius enregistre, dans son Diary, que lui-même a eu une discussion avec ce Fabricius sur les principaux points de discussion de la doctrine Chrétienne, qui durait tout un jour, et il semble pour avoir pensé, que l'esprit de Fabricius était favorablement impressionné par la doctrine unitarienne. Il n'apparait pas, cependant, qu'il se vouait lui-même pour  être un converti. Zeltner le décrit comme un homme très cultivé, mais remarquablement dévoilait des sentiments pour le parti Calviniste, recteur du Collège de Dantzic, et l'ami et collègue du célèbre Bartholomew keckermann.

 

Sur le 11 juillet 1598, Christopher Ostorod et Andrew Voivodius allaient ensemble aux Pays Bas, et s'efforçaient de semer les vues de l'Unitarisme dans cette libre république. Heineccius disait, qu'Ostorod entreprenait ce voyage, en raison qu'un long séjour en Pologne ne lui était pas agréable. Mais il apparait, de la Préface de "Apologie pour la Vérité," de Schlichtingius, adressée aux autorités des Pays Bas et de la Frise Ouest, que son motif n'était pas en égard de sa propre convenance, mais simplement le désir de faire son devoir, et de conférer un bénéfice sur ses semblables. L'occasion immédiate de son voyage, selon Sandius, était de visiter certains jeunes nobles polonais, qui étudiaient à l'Université de Leyden. Ostorod et Voivodius profitaient eux-mêmes de l'opportunité, ainsi incidentement leur permettaient, de rendre mieux connu leurs sentiments pour les Pays Bas, laquelle attention n'avait pas été appelée sur la controverse unitarienne depuis la fuite d'Erasme Johannis, en 1584. Durant leur stationnement à Leyden ils effectuaient des conversations avec Ernest Sohner, qui était alors étudiant dans l'Université de cette ville, et il avait été dit, qu'ils portaient un biais en faveur de l'Unitarisme à l'esprit du célèbre Jacques Arminius, qui, à cette période, habitait à Amsterdam. Mais étant ceci, leur activité était telle pour attirer l'attention des autorités civiles et ecclésiastiques, et ils étaient proscrits par un Décret public. Une Copie du Décret de la Faculté Théologique, datée du 12 août 1598, et une traduction de l'Ordonnance des Etats Généraux de l'hollandais en le latin, datée du 3 septembre de cette même année, est transférée dans l'appendice de ce présent livre, du second volume des Ecrits Théologiques de Cloppenburg. Dans le premier de ces documents, il est établi, que les livres diffusés par Ostorod et Voivodius, et transmis pour la Faculté pour examen, différaient quelque peu de  l'islam, et subvertissent la Véritable et Eternelle Déité du Christ, et son salut bénéfique, l'institution sur le baptême, et nos devoirs religieux envers le Christ, et de plus ils nient qu'il devrait être adoré, et l'invoquer comme le Dieu Eternel, et le Vrai Créateur. Le Doyen espérait, cependant, que de telles personnes qui véhiculent de tels écrits ne soient pas en mesure d'être autorisées de rester dans le pays, et que les écrits puissent tomber dans les mains de quelques uns, et d'être abusés par eux, par ignorance ou curiosité.

 

En accord avec ces recommandations, les Etats Généraux ordonnaient, que les livres soient brûlés  pour la lune du 4 septembre, et qu'Ostorod et Voivodius quittent les Provinces Unies dans les dix jours, et, s'ils sont trouvés, au-delà du délai, dans ces Provinces, qu'ils puissent recevoir une punition telle comme les Etats le décideraient, pour prévenir d'autres de suivre leur exemple. Coloppenburg, sur  l'autorité d'Uitenbogaerd, ajoute, qu'en dépit d'être proscris par ce Décret, ils restaient toujours en Frise, où ils amenaient par la presse une défense au Décret précité, écrit dans le mois d'août 1599, et édité en latin et hollandais, dans le mois de février 1660. Il parait, cependant, du Diary de Smalcius, qu'Ostorod retournait des Pays Bas en Pologne le 29 janvier 1599, et Zeltner disait, "posteaquam aliquantisper adhue Franequerae latuerat cum socio Voidovio." Maintenant il est extrêmement improbable, que Zeltner devait avoir utilisé le mot "aliquantisper" pour dénoter presqu'une année et demie, ou d'août 1598, à février 1660. Les difficultés peuvent souvent être agitées par supposition, qu'Ostorod quittait Franeker dans les environs du début de l'année 1599, et qu'il y retourna clandestinement dans le courant de cette même année.

En considération de l'effet de cette partie du Décret, lequel se joint au brûlage des livres, il est établi, qu'une pile soit dressée, que l'exécuteur fasse son apparition, et qu'une foule s'assemble, espérant voir la conflagration, mais les livres avaient disparus d'une manière mystérieuse. "Les Magistrats," disait Moscheim, "qui étaient curieux d'apprendre leur contenus, les avaient rapidement divisée entre eux."

 

Ce qui suit est le compte de Brandt sur la mission d'Ostorod et Voivodius aux Pays Bas, et ses résultats. "Dans le mois d'août (1598) ici arrivait dans ces parties deux hommes des opinions de ceux qui sont appelés sociniens, et unitariens par d'autres. L'un était Christopher Ostorod, un allemand, l'autre, Andrew Voivodius, un polonais. Après qu'ils soient restés quelques jours à Amsterdam, le Maire saisissait tous leurs livres et papiers dans le logement où ils étaient installés, et causaient qu'ils soient transportés à la Maison d'arrêt. Il était supposé que les livres contenaient des faussetés et des blasphèmes, et que les propriétaires d'eux s'efforçaient d'innover en matières religieuses. Les hommes affirmaient le contraire, et insistaient que leurs livres devraient être restaurés. Mais ils étaient envoyés pour Leyden, pour être ici lu et examinés par le Professeur de Théologie, qui se prononçait contre eux, qu'ils contenaient des notions hérétiques, et étaient tels qu'ils approchaient les Doctrines Musulmanes. De là, les livres étaient envoyés par les Magistrats de Leyden pour le Comité des Etats Généraux. Les professeurs, tous travaillaient sournoisement pour faire que ces hommes soient expulsés dès que possible. En dernier cette résolution était prise : 'Que les livres interdits devraient être brûlés dans la présence des propriétaires, à l'office de la Généralité, sur le 9 septembre, et que les hommes devraient être avertis de quitter les Pays Bas Unis sous l'espace de dix jours, sous peine d'être punis selon le plaisir de l'état, et pour un exemple des mêmes offenses.' Au moment donné, le feu était préparé pour brûler les livres, mais ni les propriétaires ne sont pas apparus, alors ordonnée de voir l'exécution, ni les livres commis pour les flammes, les Députés et autres se les partageaient entre eux en dehors de toute curiosité. A la même période les Etats écrivait aux Provinces, pour prendre attention à ces deux hommes, Ostorod et Voivodius. Cependant, ils restaient un moment dans le pays, et particulièrement en Frise, où ils dressaient une Apologie pour eux-mêmes, et la causaient pour être éditée en privé. Dans cet écrit, lequel était adressé aux Etats, nous trouvons une défense de leurs opinions contre le jugement des Professeurs, avec une plainte, qu''ils, avec leurs livres, étaient injustement condamnaient, sur le jugement de trois ou quatre Théologiens, qui ainsi vous avez instruits, et abusaient de leur service. Et il était par le même chemin (ils pensaient) que les personnes étaient emmenées en dernier pour le bûcher pour leur croyance'"

 

A la période où Ostorod était installé à Buskow, il était constamment engagé avec ses Frères en discussions au sujet de la Guerre, de la Magistrature, des Actions de Loi, des Serments, de la Possession de Richesses, et similaires sujets, poussant toujours ces vues à l'extrême, et ne faisait jamais la plus petite concession pour ceux, qui différaient de lui en opinion. Il était aussi un strict et sans compromis avocat de la discipline ecclésiastique, et urgeait l'exclusion des membres qui ne sont pas droits de l'Eglise, et il était si sévère dans son inimitié sur les livres, qu'il avait reçu une sanction de toute l'Eglise, qu'il était après longtemps déterminé, dans le Synode de Lublin, tenu le 3 octobre de la même année, que certains des Frères devraient être députés pour enquêter dans sa conduite, et appliquer un remède. Les Députés envoyés pour cette occasion consistaient de trois laïcs, et cinq Ministres. Les laïcs étaient Jacques Sieninius, Jérôme Moscorovius et Adam Goslavius, et les Ministres, John Volkelius, Andrew Voivodius, Valentine Smalcius, John Grotkovius et John Cpiliovius. Ils allaient sur leur voyage le 12 octobre et étaient rassemblés à Dantzic par Caspar Sack, Trebiecki, Nicholas Hoffmann et autres, en quelle présence ils entraient en affaire sur leur mission. Il apparait, qu'Ostorod avait pris offense, et était porté pour entretenir des idées de se retirer de la communion des sociniens, par ce que Smalcius avait dit, que les préceptes du Christ et les Apôtres n'étaient pas tous nécessaires pour le salut. Pour cette conduite irréfléchie il s'excusait en présence de l'assemblée des Frères, et ainsi le sujet parvenait à sa fin. Smalcius, qui donnait un compte de cette malheureuse dissension, dans son Diary, établi qu'Ostorod mourrait à Dantzic le 8 août 1611, et l'appelait son principal ami et père selon pour la foi, duquel il imbibait, durant son ministère à Smigel, les premiers principes de la vérité Chrétienne.

 

Quand il était fait allusion de sa mort, dans le Synode, tenu à Rakow dans le mois suivant, tous étaient d'accord en le décrivant en tant que religieux, pieux, et homme profondément cultivé, et un qui avait bien desservie l'Eglise.

 

Il apparait, de ses propres lettres, qu'il était une personne de délicate constitution, et souffrait plus de maladie prolongée, et ceci peut être compté, dans une certaine mesure, en raison de l'impatiente de son tempérament. Il était un homme marié, et avait une famille, car le Manuscrit des Actes relate, que son fils, Christopher, apparait au Synode de Lublin en 1607. Mais aucune particularité concernant sa femme ou ses enfants avaient été mise à l'enregistrement. Bien qu'il fût en général en accord avec Socin, qui avait une grande considération pour lui, et une haute opinion de son jugement, encore sur un point il entretenait des doutes, et bien souvent écrivait à Socin pour leur trouver une réponse. Smalcius disait, "Il était trouvé, après la mort d'Ostorod, comme j'avais prédit aux Frères, qu'il avait tenté d'enflammer et irriter la petite Eglise, sur laquelle il présidait, consistant de simples personnes du pays, contre toutes les Eglises Polonaises," et Zeltner n'hésitait pas à dire, qu'il était en raison que la morosité de sa disposition, qu'il resterait dans sa distante situation de Buskow jusqu'à sa mort, et n'était pas appointé pour prendre en charge davantage  de congrégations. Ses Travaux publiés, et non publiés, sont au nombre de quinze, et deux d'entre eux, il les préparait  conjointement avec Voivodius. Ce qui suit sont les titres suivant d'eux, avec de telles autres particularités qui sont pensées pouvoir intéresser le lecteur.

 

1) bekenntniss von dem einignen Gott dem Vater, und von seinem Sohn unsern Herrn J.C., und von dem H. Geist, neben etlichem Notis oder Anmerkunger auf Casp. Schwenckfelds Bekenntniss von J.C.  Cette Confession apparait pour avoir été écrite à un moment entre 1589 et 1591.

 

2) Une Discussion avec Jérôme Powodowski, Canon de Posnanie, concernant le seul Dieu, qui est le Père unique, concernant Christ le Seigneur, le Fils de Dieu, et concernant le baptême, ce qui est propres aux croyants, mais non pour les enfants. Cette discussion était tenue en 1592, à Smigel, et était publié par Ostorod dans la langue polonaise.

 

3) Un bref compendium de la doctrine de l'Eglise Chrétienne, maintenant fleurissant principalement en Pologne. C'est un de ces travaux, pour lequel Ostorod et Voivodius sont dit pour avoir été joints comme auteurs, et c'est aussi dit pour avoir été pris d'eux dans l'année 1598, et ordonné pour être publiquement brûlé aux Pays Bas. Une autre édition de lui était publiée en 1630, et une troisième, avec une réponse par Cloppenburg, à Franeker en 1652, 4to. Certains ont supposé que Conrad Vorstius était l'auteur de ce  Copendium. Une Traduction hollandaise de lui était publiée à la fin de la version hollandaise du traité de Socin, "De Officio Hominis Christiani."

 

4) Annotations sur certains passages des écritures. Celles-ci étaient en manuscrit, et étaient ordonnées pour être commises aux flammes sur la même occasion que pour le N°3.

 

5) Unterrchtung von den vorehmstern Hauptpuneten der Christlichen Religion. Rakow, 1604, 8vo. S. Sternacki. Une seconde édition était publiée en 1612, une troisième en 1625, et une quatrième en 1629. Une traduction de lui en 4to. Apparait en 1649. De nombreuses éditions, montraient en elles qu'il était en haute estime par les sociniens, mais il a toujours été, et il restera toujours, un travail d'une grande rareté.

 

6) Une Discussion de Christopher Ostorod avec George Tradeln, sur la Divinité du Christ et le Saint Esprit. Celui-ci était en allemand, et sans date, mais été édité par Alexius Rodecki, et, comme Wolfgang Franzius suspectait, dans les environ de l'année 1598. Il était réimprimé par Sébastien Sternacki, à Rakow, en 1625, en 4to. Sandius disait, qu'une copie manuscrite de ce travail était prise de l'auteur en hollandais, par ordre du Magistrat, en 1598.

 

7) Une  apologie en référence au Décret des Etats Généraux pour les Provinces Unies des Pays Bas, institué contre Ostorod et Voivodius, le  3 septembre 1598, en 4to. Cette apologie est supposée pour avoir été écrite par Christopher Ostorod et Andrew Voivodius, dans le mois de août 1599, et publiée dans le mois de février  1600, mais ce n'est pas dit où.

 

8) Sur la Satisfaction du Christ.  Celui-ci semble avoir été réimprimé sur la troisième partie du N°6.

 

9) Controverses sur la Philosophie, autant qu'elle est raccrochée à la Partie Théologique. MS.

 

10) Métaphasique. MS.

 

11) Une lettre de Nicholas Bernaud. MS. Nicholas Bernaud était un gentleman du Dauphiné, qui traduisait le traité de Socin, "De Auctoritate  S. Scripturae" en français.

 

12) Une longue lettre en allemand pour les Frères d'Altorf, en particulier pour G.L. Leuchsner et Nic. Leimer, dans laquelle Ostorod traite de la discipline de l'Eglise et de la participation conjointe avec les calvinistes pour le Repas du Seigneur. Zeltner avait inséré cette lettre après longtemps dans son "Hist. Crypto-Socinismi Altord." &c. 'pp. 130-143.)

 

13. Un tract contre les Herrnhutters, ou communistes moraves, qui recommandait et adoptait une communauté de biens, et de qui de nombreuses mentions sont faites dans les Actes Synodaux de l'Eglise Unitarienne en Pologne. MS.

 

14) Un petit travail en allemand, Sur l'Obéissance de l'Homme Chrétien. Qu'Ostorod composait un travail de cette sorte nous l'apprenons d'une résolution du Synode de Rakow, sous l'année 1636, pour lequel il était déterminé de publier une seconde édition de lui.

 

15) Des contributions envers une traduction allemande du Nouveau Testament, qui était éditée à Rakow en 1630.

 

didier Le Roux
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