Peter Morscovius

Publié le par didier Le Roux

Peter Morscovius (Polonais, Moskowski,) de Moscorzow, était un Chevalier Polonais, et un diligent auditeur et disciple de Crellius. Il y avait beaucoup de Morscovius, mais comme ils étaient désignés par leur surnom seulement dans le Manuscrit des Actes, il n'est, dans certains cas, facile d'en distinguer des uns des autres. Nous n'avons pas de fiche identitaire à formuler sur ce personnage, qui, néanmoins, n'est pas passé inaperçu dans l'histoire des anti-trinitaires, non- trinitaires, Sociniens et Unitariens qui nous intéressent.

 

Earl Morse Wilbur, dans son "A HISTORY OF UNITARIANISM, SOCINIANISM," de 1945, nous rappelle certains faits qui nous relient au personnage de cette biographie : "Pendant cette période vigoureuse de son histoire, l'Eglise Mineure a été bien organisée et efficacement administrée par des Ministres fidèles et des chefs consacrés. Dans l'essentiel de son organisation, elle a adhéré étroitement à celle de l'Eglise Réformée de laquelle elle a jailli en 1565, cependant des modifications dans le temps ont été naturellement faites pour des expériences suggérées. Les principes et les pratiques de l'organisation de l'Eglise, cependant, n'ont pas été formellement codifiés jusqu'à bien plus tard dans le "Ecclesiastical Polity" par Morzkowski (Morscovius) qui n'est pas à confondre avec Moskorzowski,ou Moscoroviu. Ce travail, qui représente les usages et les idéaux des rassemblements des Sociniens au milieu du dix-septième siècle, est en trois livres, couvrant 1) les principes généraux de la loi d'église, 2) les fonctions des dirigeants d'église, et 3) la discipline d'église. La matière est déterminée dans une série "d'aphorismes," ou des rapports concis des principes, qui sont alors amplifiés entièrement selon les besoins, et illustrés en se référant à l'utilisation de Nouveau Testament ou aux écritures des Pères qui font autorité. L'emphase particulière est étendue sur la fonction du Ministère, de son caractère sacré et de ses fonctions, et des suggestions détaillées intéressantes sont offertes quant à la préparation et à la livraison des sermons."

 

En 1619, Peter Morscovius tenait la fonction pour le Catéchisme dans l'Eglise de Lochowice, et en 1625, il était ordonné, et appointé Pasteur de cette Eglise.

 

En 1634, il allait à Krezelow, où il succédait à Joachim Rupnovius. Il a par la suite présidé sur l'Eglise de Czarcow, et Lubieniecius disait, qu'il succédait à Jonas Schlichtingius, comme Ministre de l'Eglise de Rakow. Mais durant le ministère de Schlichtingius, les Professeurs et Pasteurs Unitariens étaient expulsés de Rakow, et Bock pensait que Schlichtingius n'avait aucun successeur dans l'Eglise de cette ville, bien que Morscovius puisse avoir été son collègue pour un court temps.

 

Earl Morse Wilbur, nous rappel aussi, l'organisation de l'Eglise Mineur, jusqu'à cette péripétie qui survint en 1638. "L'administration des affaires de l'Eglise Mineure a été dirigée par son Synode, une assemblée annuelle de tous les pasteurs, les aînés et les diacres du corps entier a été prévue en général pour le bien-être de l'Eglise. Ici, il semble avoir été, en théorie, un synode Général incluant tous les rassemblements de Pologne et de Lituanie, mais dans la pratique réelle les églises lituaniennes, largement séparées de celles de Pologne, non seulement dans l'espace mais également dans leurs tendances doctrinales et sociales, semblent dans leurs synodes provinciaux ou locaux plus ou moins avoir fait à leur guise, bien que quand les questions importantes étaient déléguées de questions de Pologne parfois pouvant être renvoyées aux réunions du Synode en Lituanie ou vice versa. Les premiers Synodes se sont réunis à des endroits largement dispersés, cependant le plus souvent à Lublin et Chmielnik, mais commençant, en 1611 tous les Synodes excepté trois à Lublin ont été tenus à Rakow jusqu'à sa destruction en 1638, et ensuite à celui généralement dans les endroits plus à distance dans le Sud- Est."

 

En 1639, l'année des expulsions des Unitariens de Rakow, James Sieninius mourait, et Peter Morscovius délivrait son oraison funéraire à Rakow. Ceci semble rendre l'affirmation de Lubieniecius probable, qui décrit le décret d'expulsion émis contre les inoffensifs Professeurs, sur le compte des indiscrétions juvéniles des étudiants, non seulement alors, injuste et illégale, mais ambigu dans une très large mesure.
De ces ambiguïtés, les Unitariens, il est possible, en avaient profités eux-mêmes, dans la tentative de former une autre Eglise, sur laquelle Peter Morscovius pour un court temps officierait comme Pasteur. Mais rien n'est plus certain, que ce Socinianisme devint tout sauf fini dans la ville de Rakow, après la catastrophe de 1638.

 

Morscovius, bien qu'étudiant, agissait comme secrétaire volontaire de Crellius, et pris dans l'écriture la substance de l'éminence des lectures de cet homme, sur les deux Epitres aux Thessaloniciens, et le premier de Timothée, le premier de Tite, et le premier de Philémon.
Mais le grand travail de Morscovius, et celui par lequel il est le mieux connu, qui est son "Ecclesiastical Polity," dans lequel il traite pleinement de la forme du Gouvernement de l'Eglise adoptée par les Polonais Unitariens. Il était de son souhait de concilier son nom sous l'homonyme anagramme de, "Veri Promus Custos," mais son œuvre ne fut pas publiée avant de nombreuses années après sa mort, son nom apparaît dans l'imprimé de la page du titre, de qui nous procéderons maintenant pour donner une traduction, accompagnée pour le compte de celui-ci, d'autres productions de sa plume.

 

Toutefois, il est important de rappeler que bon nombres d'historiens ont pensé que le but de Morscovius en écrivant l'Agenda était de fournir l'information et des conseils à ceux qui s'étaient sauvés de Pologne aux Pays Bas, en cela qu'ils pourraient maintenir l'ordre et les traditions qui étaient si importants pour leur héritage polonais. Il est évident que le livre serait également de grande valeur aux rassemblements persécutés en Pologne et en Lituanie elle-même jusqu'à ce qu'ils aient été congédiés en 1660. Il a été suggéré que Morscovius ait basé son travail sur les pratiques des frères de ses jours, bien qu'en raison de la large persécution qu'ils aient souffert, son compte ait pu à quelques égards être allé au delà de la pratique contemporaine pour donner une image légèrement idéalisée.

 

Le "Ecclesiastical Polity,"(Organisation Ecclésiastique) communément appelait Agenda, ou Forme d'organisation externe pour les Eglises Chrétiennes de Pologne, qui confessaient le Dieu Un le Père, dans le Saint Esprit, se déroulait dans Trois Livres par Peter Morscovius, publiés du Manuscrit, avec addition de Notes, et une Dissertation Préliminaire concernant l'Agenda Ecclésiastique en général, et ceux-ci en particulier, par Georges Ludwig OEder, etc. Frankf. et Leipz. 1745.
Morscovius n'a pas assumé ce travail sur son propre compte, ou de sa propre responsabilité, mais était commissionné pour le préparer, par un ordre de l'assemblée de Daszow, dans l'année 1646. Il présente, dans une forme systématique, toutes choses relatives pour l'organisation Ecclésiastique de l'Eglise Socinienne, de ses commencements du temps de l'auteur, incluant non seulement ces points de discipline qui étaient retenus, et ceux qui apparaissaient pour l'auteur pour être pleinement utilisés et nécessaires, et ceux, aussi, qui étaient tombées en désuétude. Il le dédiait aux Patrons et Ministres de cette Eglise, et leur demandait pour le changer et corriger, où ils le pensaient susceptible d'amélioration, et, si nous sommes pour croire qu'il est dit de lui comme un travail d'autorité, il obtenait toute force d'autorité parmi les Sociniens, et était reçu par le consentement commun de tout le corps.

 

Le Livre I. embrasse les principes généraux de la loi ecclésiastique, et traite des membres de l'Eglise, et de leurs liaisons les uns les autres, dans six Chapitres, pour lesquels ce qui suit sont les sujets.

Chap. 1. Sur la nature de la religion Chrétienne, le caractère d'une personne Chrétienne, et les lois relatant de son gouvernement.
Chap. 2. Quelle est la politique de l'Eglise, et d'où est le mode de son gouvernement externe pour être vu ?
Chap. 3. Combien, et quels sont les ordres parmi les membres de l'Eglise ? Ces ordres sont dits pour être six en nombre, c'est à dire, a. Patrons, b. Pasteurs, c. Anciens, et d. Diacres, qui constituent les gouverneurs, et associés, ou les gouvernés, qui sont divisés dans les deux ordres, de, e. Associés Seniors, et, f. Associés Juniors.
Chap. 4. Sur la source de qui les règles de l'Eglise dérivent pour leur autorité, et l'élection et la consécration des Pasteurs.
Chap. 5. Sur la vocation des Pasteurs. Chap. 6. Sur la subjection pour gouverner leur Pasteurs.

 

Le Livre II. Contient une énumération de ceux qui président au dessus, et gouvernent l'Eglise. Il est distribué dans onze Chapitres, pour lesquels les contenus sont les suivants.

Chap. 1. Sur les postes de Pasteurs en général.
Chap. 2. Sur la prédication du monde divin. Ce chapitre contient un nombre de règles simples, qui selon Bock, sont dignes pour la soigneuse étude des prédicateurs de toutes dénominations, bien que dressées par un auteur Socinien.
Chap. 3. Sur l'imposition des mains sur les jeunes enfants.
Chap. 4. Sur le baptême de l'eau.
Chap. 5. Sur le Repas du Seigneur.
Chap. 6. Sur le mariage.
Chap. 7. Sur la visite.
Chap. 8. Pour donner des réprimandes et conseils.
Chap. 9. Sur la prière privée pour les Pasteurs pour les troupeaux commis à leur charge.
Chap. 10. Sur les rites funéraires, et l'enterrement des morts.
Chap. 11. Sur les fonctions des Anciens et des Diacres.

 

Le Livre III. Traité sur le sujet de la discipline ecclésiastique en sept chapitres, et contient une énumération sur des points usuels de discussions, respectant les moyens d'appliquer les devoirs qui incombent sur tous les membres de l'Eglise, tant comme privé et une inspection publique, la congrégation, l'excommunication, la confession du péché et repentance, les consultations et collections, jeûne public, les synodes et discipline pastorale. Pour tous les pénitents qui ont demandés, (Chap. 4,)
1, obéissance au jugement de l'Eglise :
2, la confession du pécheur, laquelle est due d'abord, au Suprême Seigneur, quand, dans le cas d'offenses publiques, pour l'Eglise, comme le gardien, inspecteur, et la principale punition des délinquants sur terre, et si, après tout, il y a n'importe quel péché, pour lequel il y a une difficulté en découvrant, ou appliquant le propre remède, le recours devrait avoir été par le pénitent pour le Pasteur, comme son guide spirituel :
3, repentance, dont l'auteur défini pour consister en amendement de vie, et prononcé pour être le seul remède contre le péché, suivi de la pitié de Dieu. Pendant la totalité du travail, l'auteur, sur tous les points, appelle pour l'exemple de l'Eglise Apostolique, et prend toute opportunité de montrer le blâme sur l'Eglise de Rome. Sandius disait que "l'Ecclesiastical Polity" de Morscovius était écrit pour l'utilisation des Eglises Sociniennes aux Pays Bas, bien que pas ouvertement toléré, apparaît pour avoir été régulièrement organisée sous le plan de ceux en Pologne. L'auteur d'un travail anglais, intitulé "The Grounds and Occasions of the Controversy concerning the Unity of God, Lond. 1698," qui appelle lui-même "a Divine of the Chuch of England," ainsi décrit ces Eglises, comme elles existaient dans la dernière moitié du dix septième siècle, et ajoute, comme son autorité, Monsieur Stopp, un Protestant Officier dans l'armée Française, qui dans son "Religion of the Dutch, " année 1673, donne les comptes suivant d'eux. "Ils ont leurs assemblées secrètes, dans lesquelles ils sont très servent dans la prière pour Dieu, avec gémissements et soupirs. Ils affirment qu'ils n'ont pas d'intérêts à maintenir leur doctrine, sauvant seulement la persuasion qu'ils ont pour sa vérité, et le zèle approprié pour la seule personne et souverain Dieu, le Père de notre Seigneur Jésus Christ, la gloire de sa divinité. Ils ont confirmé dans leur foi par la lecture de la parole de Dieu, et par les livres qui avaient été écrit contre eux. Leur conversation est sainte et sans reproche, autant que les hommes peuvent juger par ce qu'ils ont vu." Bien qu'il n'y ait aucun doute que Sandius est correcte en statuant, que Morscovius composait son "Agenda" pour l'utilisation des Eglises des Pays Bas, aucune mention est faite de ces Eglises dans l'index, ni ceci peut être directement inféré à aucune chose contenue dans le Manuscrit des Actes, qui, selon, Bock, semble plutôt pour impliquer, que le travail était emmener pour l'utilisation des Eglises de Pologne. Le monde Polonais, cependant, dans ses liaisons, peut être devenu plus grand de sa signification originale, et peut avoir été utilisé pour designer ces Eglises, aux Pays Bas et ailleurs, qui étaient fondées par les missionnaires polonais et exilés.

 

De l'année 1650 à 1687, quand l'autographe de Morscovius semblait pour avoir passé dans les mains de Samuel Crellius, il était sujet pour la révision d'éminents Ministres du corps socinien, et des résolutions étaient prises, qu'il devait être édité. Mais ces résolutions n'étaient pas mises dans les faits. Après longtemps, cependant, ce travail, qui était resté en manuscrit pour prêt d'un siècle, était publié, avec des notes, et une Dissertation Préliminaire, par Georges Ludwing OEder, S. T. D., en 1745, à Frankfort et Leipzic.
Pour un long temps l'autographe est resté dans les mains de Samuel Crellius, mais il le cède, après longtemps, au célèbre Physicien, Grashuys, de ses mains il passait dans celles de Brückmann, de Nuremberg, qui, à son tour, le transmettait à Oeder pour sa publication. OEder ajoute de copieuses critiques, et explications d'un nombre de passages de l'Ecriture, et prend toute opportunité, en particulier, de combattre les opinions de Morscovius, dans ces passages où il représente l'Eglise comme indépendante de l'Etat. Joachim Sigismund Schwartzkopf amène quelques anonymes critiques sur les notes d'OEder, et elles tombent, avec d'autres manuscrits sociniens, dans les mains de Bock. Zeltner conjecturait, que le célèbre traité de Grotius, "De Coenae Administratione, ubi Pastores non sunt, etc., Amst. 1638," était l'occasion de Morscovius composant son "Agenda," et il est certain que, quelques années avant, le traité de Grotius voyait la lumière, Valentine Radecius contemplait la préparation d'un travail sur la Politique Ecclésiastique, et que les autres parmi les sociniens tournaient leur attention pour le même sujet, dans la première partie du dix septième siècle.
2. Méditations sur la Mort du Christ. Ces Méditations étaient révisées par Ruarus, mais pas imprimées.
3. Une réponse pour un certain "Asymbolum Socinianorum, et Non credo," ou Besoin de Foi parmi les Ariens du présent jour, pour laquelle réponse est sus joint, par la Volonté de Supplément, le Credo des Ministres Evangéliques concernant le Salut Humain, exprimé dans leurs propres Mondes, par Peter Morscovius, de Morzkow. Rakow, Schast. Sternacki, 1632, Pologne. Le "Asymbolum Socinianorum," pour lequel ce travail était une réponse, était écrite par le Révérend Thomas Wengierski, et publié en quatre tomes, à Baranow, A. D. 1630.
4. Un Commentaire sur les deux Epitres aux Thessaloniciens, fondé sur les Lectures de John Crellius, avec un Une Préface, datée de Mai 1636. Sandius fait allusion à une traduction hollandaise de ce Commentaire.
5. La Préface des "First Elements of Ethics," de John Crellius écrite le 28 août 1635, à Krzelow. Celui-ci était traduit en hollandais.
6. Les Commentaires sur I Timothée, et Philimon, sont pris des Lectures de John Crellius.
7. Un sermon funéraire pour James Sieninius, Palatin de Podolia. 1639, en polonais.
8. Une réponse pour les Thèses de Kesler et James Martini. Morscovius était induit d'entreprendre ce travail par le Synode de 1626 et le premier Livre, selon pour le Manuscrit des Actes de 1630, était à ce moment fini, et prêt pour être révisé. Le premier des deus auteurs au dessus mentionnés était sans aucun doute Andrew Kesler, qui publiait son "Examen Logicea Photinianae" à Wittenberg, A. D. 1624, quatre tomes, le dernier était de James Martini, le Professeur à Wittenberg, avec qui Adam Goslavius avait au par avant entré des listes, mais contre ce travail pour son Morscovius il dirigeait ses attaques contre Bock et professait son incapacité pour l'établir.
9. Le "Triadomachis," la première importante copie, pour laquelle était complétée par Voidovius, A. D. 1643, recevait une valable addition de la plume de Morscovius. Nous apprenons du Manuscrits des Actes pour le Synode de Siedliski, tenu en 1643, que ce travail de Voidovius consisté de plusieurs volumes, et était arrangé dans l'ordre des livres de l'Ancien et le Nouveau Testament, et que Ruarus était commissionné pour superviser l'édition du premier volume sur l'Ancien Testament, et de prêter le second pour les frères aux Pays Bas qui étaient désireux de le voir, ou au moins de tenir l'espoir pour leur être envoyé. En 1644, Morscovius était ordonné de donner ce travail pour Wolzogenius qu'il suggérait d'être transmis à Jonas Sclichtingius. Il semble pour avoir été le même travail, dont Sandius, dans ses comptes de Schlichtingius, cite sous le titre suivant. "Tous les passages de l'Ancien Testament, usuellement ajoutés par les Trinitaires en défense de cette doctrine, expliquée par les ainsi appelés Ecrivains Orthodoxes dans la même Voie dans laquelle les Unitariens, communément appelaient Sociniens, les expliquent, de même tous les passages du Nouveau Testament, collectés dans la même Manière, les deux écrits par les mains de Schlichtingius, Morscovius, Stegmann, et autres." Ruarus est représenté comme l'auteur du "Triadomachia" dans un passage du Manuscrit des Actes. Il est donc évident, que beaucoup ont assisté pour porter ce travail à l'état de finition…

didier Le Roux

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